• Home>
  • Lichaam>
  • Achtergrondinformatie : Riene-Marie Kats vertelt over het belang van uiterlijke verzorging in haar strijd tegen kanker

Achtergrondinformatie

Riene-Marie Kats vertelt over het belang van uiterlijke verzorging in haar strijd tegen kanker

Lees hoe uiterlijke verzorging Riene-Marie Kats hielp in haar strijd tegen kanker.

‘Ik naderde de 50, was bijna genezen verklaard, en ik dacht: voor deze verjaardag gaat het dak eraf! Toen bleek dat de kanker was teruggekomen’

Je krijgt kanker en dan sta je voor het voldongen feit: ik ben ernstig ziek, hoe nu verder? Naast een onzekere toekomst is het behandelingstraject zwaar. Waar velen bovendien niet bij stilstaan: de huid van kankerpatiënten wordt vaak ernstig aangetast. Zo ook bij Riene-Marie Kats (50) uit Driebergen, wiens huid door de behandeling tegen borstkanker dof en droog werd met een zee aan pigmentvlekken. ‘Voor mijzelf en voor mijn kinderen wil ik ook niet dat de kanker altijd zichtbaar is. Met een mooie lipstick op voel ik me bovendien meer strijdbaar. Ik put er kracht uit.’ Hierin vond Kats o.a. bij de stichting Look Good Feel Better steun. Voor borstkankermaand doneert La Roche-Posay voor elk verkocht make-upproduct €1,- aan deze bijzondere stichting. Look Good Feel Better organiseert onder meer workshops uiterlijke verzorging in ziekenhuizen door heel Nederland, waar de deelnemers zelf aan de slag gaan met huidverzorging en make-up. Nuttig, maar ook een ongedwongen en gezellig samenzijn. Voor kankerpatiënten zijn die lichtpuntjes zeldzaam, zeker als ze (letterlijk) niet goed in hun vel zitten. Uiterlijk is dan niet zomaar uiterlijk. Het is een pantser, waardoor je de wereld aankan. Het is je huis, waarin je jezelf voelt. Riene-Marie, getrouwd met Henk en moeder van Siebe (20), Bente (18) Mare (12) en Douwe (bijna 11), doet haar verhaal.

Wil je ons allereerst vertellen over je situatie?

‘Ik vond het vooral heel heftig toen mijn dochtertje van 12 zei: “Mama, ga je nu weer kaal worden?”’

‘Vijf jaar geleden werd ik geconfronteerd met borstkanker. Dat is natuurlijk een allesverwoestend bericht – voor jezelf, voor je gezin. Onder behandeling van het Antoni van Leeuwenhoek Ziekenhuis ben ik er toen naar omstandigheden goed doorheen gekomen. Na een lang behandelingstraject van chemo, operatie en bestraling moet je dan ineens weer je oude leventje oppakken. Veel mensen staan daar niet bij stil, maar dat was zo’n groot contrast. Ik ben nadien heel depressief geweest. Tijdens de periode waarin je bent gediagnosticeerd met kanker krijg je namelijk veel aandacht, veel begeleiding. Vervolgens word je helemaal losgelaten. Ik werd daar heel onrustig van. Het “gewone” leven zou me weer toelachen. Nadat ik het leven weer enigszins had opgepikt, voelde ik vorig jaar een knobbeltje in mijn borst. Ik had er geen goed gevoel bij en ik ben langs het ziekenhuis gegaan ter check. Wat bleek: de kanker zat nu in mijn andere borst met uitzaaiingen in mijn lymfe. De tumor was op de mammografie niet te zien omdat deze door de borstoperatie achter littekenweefsel zat. Gelukkig heb je dan nog zoiets als een zesde zintuig, maar dat is natuurlijk een vreselijke ontdekking. Ik was 49, naderde de 50, en ik dacht: nu ik bijna genezen ben verklaard gaat voor mijn verjaardag het dak eraf! Nu mocht ik weer van voor af aan beginnen. Die hele mallemolen door, want er moest zo snel mogelijk gehandeld worden.’

Sta je er zo’n tweede keer anders in?

‘Ik ging altijd met make-up en pruik op de deur uit, want ik kon de reacties op mijn kanker van de mensen op straat niet altijd hebben’

‘Wat ik deze tweede keer vooral heel heftig vond is dat mijn dochtertje zei: “Mama, ga je nu weer kaal worden?” Dat doet wat met een meisje van 12. Dat zijn momenten waarop je je ineens enorm bewust wordt van je eigen sterfelijkheid. Je gaat weer dat chemotraject in. Je wordt overal aangeprikt, alles doet pijn, je lichaam werkt niet meer. Zo proef je bijvoorbeeld niks meer. Ik heb dagenlang met mijn hoofd plat in mijn kussen op bed gelegen, zo van: laat het maar helemaal over zijn. Tegelijkertijd weet ik dat mentaal en fysiek heel sterk ben. Je gaat in de overlevingsmodus, er wordt zich een oerkracht van je meester.’

Vind je het lastig dat kanker zo zichtbaar is? Waaronder voor je kinderen.

‘Zeker, hoewel ik een prachtige pruik had. Een lerares van mijn dochters school zei: “Gaat jouw haar nog uitvallen?” Die was in shock toen ik vertelde dat ik allang kaal was. Dat chemotraject zie je hoe dan ook terug: ik kwam 10 kilo aan, ik kreeg een ontzettend vale huid, mijn wenkbrauwen en wimpers vielen uit. Ik was heel erg met make-up bezig, maar dit valt moeilijk te verdoezelen. Het riep onbedoeld ook veel woede bij mij op: ook dit nog?! Ik was wel iemand die altijd met make-up en mijn pruik op de deur uitging om bijvoorbeeld boodschappen te doen. Je zit niet altijd te wachten op de reacties van mensen op straat. Bij de bakker schrokken ze zich kapot toen ze mij eens met een hoofddoek om zagen. Ik ben altijd wel van de make-up geweest. Ik wil er graag goed uitzien, ook al kostte me dat soms uren tijd. Hoewel je daar zeker in die beginperiode eigenlijk de energie helemaal niet voor hebt.’

Wat deed het verder met je huid?

‘Look Good Feel Better vind ik een fantastische stichting: de wijze waarop zij mensen begeleiden, dat je je als kankerpatiënt één dag gewoon mooi mag voelen, weer jezelf zijn’

‘De chemo breekt alle kankercellen af, maar daarbij ook de goede cellen. Hierdoor krijg je een heel slechte huid. Ik kan kankerpatiënten op basis van hun huid er zo uitpikken. Je huid wordt gortdroog. Wat ik zelf ook heel vervelend vond: ik heb heel veel pigment- en ouderdomsvlekken gekregen die ik voorheen nooit had.’

Hoe ben je in contact gekomen met Look Good Feel Good?

‘Je wilt niet de hele tijd in de spiegel kijken, of door reacties uit je omgeving worden herinnerd aan je ziektebed’

‘Via Haar Op Maat Pelatti, die de mooiste haarwerken verzorgd. Eerst had ik er helemaal geen oren naar. Ik voelde me misselijk, ik durfde amper de auto in te stappen om naar een bijeenkomst in Amsterdam te gaan. Toch ben ik op aandringen van Haar Op Maat gegaan: “Doe nou! Ze hebben heel fijne producten!” Nou, ik vond het waanzinnig! Je gaat aan een tafel zitten waar je heel mooie producten gewoon cadeau krijgt en schoonheidsspecialisten je vertellen hoe je het beste jouw huid kunt behandelen. Advies over je wenkbrauwen bijtekenen. Ik wist niet wat me overkwam. Het voelde voor mij als een walhalla, als een klein meisje in een snoepwinkel. Look Good Feel Better vind ik een fantastische stichting. Hoe zij mensen begeleiden, dat je je één dag gewoon mooi mag voelen, weer jezelf zijn. Zo’n groep dames bijeen schept bovendien verbondenheid. We hebben het tijdens die workshops weliswaar helemaal niet over onze ziekte. We moeten het al de hele tijd over onze kanker hebben, dus dat gespreksonderwerp ben je op een gegeven moment compleet zat. Hier word je niet als patiënt behandeld maar als mens.’

Wat betekent uiterlijke verzorging voor jou?

‘De intensiteit van mijn leven is enorm verbeterd, de relatie met mijn man verdiept’

‘Het geeft me extra moed, ik put er kracht uit. Het is bizar, maar zodra ik mijn pruik opzet geeft me dat een oppepper. Al zit er ook een keerzijde aan er altijd goed uitzien terwijl je je van binnen helemaal niet zo voelt. Mijn vriendinnetjes zeiden dan: “Wat zie jij er geweldig uit vandaag!” Maar eer ik zo ver was – make-up en haren tiptop in orde – was ik weer 1,5 uur verder. Of de oncoloog die vol verbazing zei: “Wat zie je er mooi uit! Dat zie ik bijna nooit.” Maar ik word er ontzettend blij van om er toch een beetje goed uit te zien. Op een extreem slechte dag wat mascara of lipstick opdoen, toch wat extra aandacht aan jezelf besteden. Wat mij trof was mijn dochtertje die zei: “Als jij je pruik op hebt dan ben je niet meer mijn zieke mama.” Die metamorfose betekent dus veel. Voor mij is dat een enorme drijfveer.

Ik ben nooit op het schoolplein gaan staan met een hoofddoekje op, dat wilde ik niet voor mijn dochter. Inmiddels heb ik mijn mooie haarwerk aan de wilgen gehangen. Ondanks dat ik het zelf minder mooi vindt, ben ik trots op mijn krullenkop. Ik was met mijn gezin op vakantie in Italië. Door mijn borstamputatie heb ik een beha met opvulling. Op het strand denk ik dan dat het verschil heel zichtbaar is. Mijn oudste dochter zegt me dan heel lief: “Je ziet echt niks, mama.” Maar het maakt je heel kwetsbaar. Dan denk ik: ik ben nota bene op vakantie, ik wil er niet de hele tijd aan herinnerd worden. Wat dat betreft is uiterlijke verzorging belangrijk. Je wil niet de hele tijd in de spiegel kijken of door reacties uit je omgeving worden herinnerd aan je ziek-zijn. Je wilt gewoon leven.’

Hoe kijk je naar de toekomst?

‘Je wordt toch een beetje cynisch. Plannen maak ik niet meer, want je weet niet hoe het er volgend jaar voorstaat. Mijn 50e verjaardag heb ik niet groots gevierd, misschien komt dat nog. Het is wel een heel mooie dag geworden: een fijne verrassingslunch en weggeweest met mijn man naar de Lion King. Zondag nog eens fijntjes overgedaan met mijn lieve hockeyvriendinnen. Tegelijkertijd is de intensiteit van mijn leven enorm verbeterd. Je maakt je niet meer zo druk om onbenulligheden. Ik ben heel blij met mijn kinderen, mijn geliefde maar ook bijzonder trots. Ik heb een ontzettend lieve man die heel veel voor mij doet.

Ik vind dat bijzonder, hij vindt het vanzelfsprekend. Maar zo vanzelfsprekend is het niet, want dat ik zo ziek ben heeft hem ook kwetsbaar gemaakt. Enkele partners van kankerpatiënten rennen weg omdat ze gewoonweg niet weten hoe ermee om te gaan. Maar de relatie tussen mij en mijn man is alleen maar sterker geworden. Zelf ben ik ook opgegroeid in een bijzonder warm gezin, die mij door dik en dun hebben gesteund. Zoals mijn moeder, voor wie het ook niet gemakkelijk is geweest dat haar dochter steeds zo ziek is, en mijn zus, broers en hun partners die dag en nacht voor me klaarstaan. Hier vind ik veel steun en nog steeds. Daarmee wil ik al mijn vrienden, kennissen en buurtgenoten niet uitvlakken, ook zonder hen was het een eenzame strijd geweest. Ik kan niet anders dan daar intens dankbaar voor zijn.’

Voor jou aanbevolen

Bekijk alle artikelen

La Roche-Posay beveelt aan

Bekijk alle producten